Cacao

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El fruto del cacao fue durante la epoca prehispanica la moneda por excelencia y se comercializo con ella en todo el imperio azteca. Los Azxtecas lo llamaban "Cacahuatl", siendo la forma principal con la cual las provincias conquistadas pagaban los impuestos a los soberanos aztecas.

Ya para la epoca de la colonia, a diferencia de los aztecas y toltecas que bebian el cacao molido en agua fria, los españoles lo tomaban con agua hirviendo y lo sazonaban con diversas especias.Con el se elaboraba el "xocolatl" una bebida de fuerte sabor que producía una gran energía y vitalidad. La palabra maya con que se designaba al grano “cacau” derivaba de la voz antigua “chacahuaa”. Actualmente, los descendientes mayas lo nombran “chucua”; En México, el cultivo del cacao estaba esparcido en toda la zona templada y caliente del país. Desde la provincia de Tabasco, hasta Michoacán, Colima, Chiapas y Campeche. Se producía de manera espontánea, pero también se cultivaban cuatro variedades principales de la planta: Quauhcahuatl, Xochicahuatl y Tlacacahuatl.

En el siglo XVIII el naturista Sueco Carl Von Linneo, designo el arbol del cacao como un arbol del paraiso siempre verde, con el nombre de Teobroma "alimento de los dioses", ya que a lo largo de mas de mil años los indigenas señalaban en sus cuentos que sus dioses eran los unicos que merecian disfrutar de sus frutos.

Se sabe que los Toltecas, pueblo sometido por los aztecas en 1325, conocian las semillas desde mil años atras. Problablemente fue en tiempo de los Toltecas cuando alguien descubrió que las semillas tenian un sabor totalmente distinto cuando su envoltura no estallaba, se secaba el tallo y su fruto caia en la tierra, germinaba en el calor humedo y terminaba pudriendose. Este proceso de fermentación natural lo volvia mas dulce y no permitia que perdiera su aroma. Se cree que el primer europeo que tuvo contacto con el cacao fue Cristobal Colon en su cuarto viaje, donde una embarcacion llevaba mercancias indígenas desconocidas, como objetos de cobre, telas y una especie de almendra que servia de moneda y con la que se preparaba una bebida caliente.Fueron precisamente los hombres de Hernan Cortes quienes le dieronal cacao el prestigio que conserva hasta ahora.

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